[Column] Wetenschap in crisis

Berichten: 12.263

Re: [Column] Wetenschap in crisis

Toegepaste wetenschap is vaak de verdere ontwikkeling van iets dat eerst is ontdekt door fundamentele wetenschap.

Er zijn legio voorbeelden van, maar neem bijvoorbeeld iets als de ontwikkeling van de atoombom die een einde maakte aan WW2: dat was nooit mogelijk geweest zonder het empirisch onderzoek naar de fundamenten van radioactiviteit in voorgaande decennia, terwijl die op dat moment nauwelijks praktische toepassing leken te kennen (afgezien van wat we nu kwakzalverij zouden noemen).

Een ander goed voorbeeld is de ontwikkeling van antibiotica: Het principe is puur toevallig ontdekt, zonder een experiment met een gegeven doel in die richting, maar heeft inmiddels honderden miljoenen levens gespaard.

Neemt niet weg dat onderzoek dat gestuurd wordt om een bepaald doel te bereiken ook nuttig is, het is een kwestie van beide doen, los van elkaar.

Natuurlijk is de periode waarin je fundamentele ontdekkingen kon doen in een lab in je garage wel een beetje voorbij, en is het allemaal wat duurder geworden. Neemt niet weg dat het zoeken van fundamenteel inzicht in hoe processen verlopen uiteindelijk best mooie zaken kan opleveren: Wellicht lijkt het niet zo 'nuttig' om pakweg in atomair detail uit te vogelen hoe een mitochondrion werkt, maar aan de andere kant zou dat maar zo een genezing voor kanker kunnen opleveren. Succes verre van gegarandeerd ;)

Reageer